Conferencias

Conferencia del Sr. Gabriel Becker

El campamento de Ban St-Jean en Moselle (F)

El sábado 29 de febrero de 2020 nuestra asociación «Por la paz y contra la guerra» invitó al Sr. Gabriel Becker, un hombre de Lorena, a presentar el campamento de Ban St-Jean (Mosela) en el 20º Salón del Libro y de las  culturas, en Luxemburgo. Este campo es de hecho una fosa común donde se encuentran 20.000 prisioneros soviéticos de la Segunda Guerra Mundial.

Antes de dar la palabra al invitado, el presidente de la asociación, el Sr. Claude Pantaleoni, presentó al Sr. Becker y su trabajo de investigación en el seno de la AFU (Asociación franco-ucraniana) para la rehabilitación del campo.

La fosa común de Ban St-Jean se encuentra en Moselle, cerca de Boulay, a una hora de Luxemburgo. El Sr. Becker, un profesor jubilado de alemán, ha estado investigando testimonios, documentos de archivo y recuerdos durante veinte años para dar vida a la historia de este campo de prisioneros soviético. Es vicepresidente y cofundador de la Asociación Franco-Ucrania (AFU), que se compromete a que este campamento no se convierta en una parte olvidada de la historia.

El Sr. Becker ha publicado cuatro libros en los que explica el drama de la última guerra y los altibajos de la rehabilitación del campo.

Campo de tránsito nazi

El orador explicó en primer lugar que después de la guerra la población local no quería centrar su atención en este campo e hizo todo lo posible por olvidar este lugar; seguramente porque la gente tenía también sus propias preocupaciones de supervivencia y reorganización.

El campamento St-Jean fue creado antes de la guerra, entre 1934 y 1936, como parte de las fortificaciones de la Línea Maginot, y era un campo de seguridad, es decir, un campo diseñado para recibir a los heridos y muertos de la Línea Maginot que pasa a pocos kilómetros de distancia. Tenía que suministrar hombres frescos a esta misma línea y por lo tanto tenía un papel estratégico, incluso si el ejército nazi evitaba la Línea Maginot y pasaba por Bélgica para atacar a Francia.

El campamento tiene una superficie de 100 hectáreas y está situado en plena naturaleza , cerca de un bosque. Estaba compuesto por tierras expropiadas a la comuna de Denting.

Utilizando fotografías de la época, el Sr. Becker reconstruyó el nacimiento y desarrollo de este campo que fue ocupado por primera vez por el 146º RIF del ejército francés. Con la rendición de junio de 1939, los soldados nazis alemanes se establecieron a su vez en el campo. Los primeros prisioneros fueron franceses, incluyendo a François Mitterrand que pasó unos días en el campo.

300.000 prisioneros soviéticos

En junio de 1940 Hitler lanzó el ataque de Barbarroja contra la Unión Soviética y los primeros prisioneros soviéticos llegaron a Lorraine y Ban St Jean. Casi todos los días, en la estación de Boulay (Bolchen en alemán) los prisioneros soviéticos llegaban en un estado de extrema disminución física. Los más afortunados tuvieron la oportunidad de ir a trabajar para los campesinos de la zona. «Afortunados» porque se alimentaban normalmente a diferencia de los que permanecieron en el campo. Y es que el mayor problema del campamento era la terrible falta de comida. Esto conlleva  epidemias (cólera, tifus, etc.) entre los prisioneros que están débiles y a menudo enfermos y la tasa de mortalidad fue muy alta.  Mientras tanto, entre 1941 y 1944, unos 300.000 prisioneros soviéticos llegaron a Ban St. John’s y fueron distribuidos, tan pronto como su condición física lo permitió, en las minas de hierro y carbón de la región.

Al final de la guerra, había 204 fosas comunes con 80 a 100 víctimas por fosa, lo que supuso más de 20.000 muertes. Esto hace que Ban St Jean, según el Sr. Becker, sea la tumba nazi más grande de Francia, aunque no fuera propiamente un campo de exterminio sino un campo de tránsito.

Moscú detiene las conmemoraciones ucranianas

Después de la guerra, fue la comunidad ucraniana la que se encargó de crear un cementerio común en Ban St. John’s. Fueron los ucranianos quienes hicieron un cementerio decente con una lápida alrededor de las fosas comunes y organizaron una ceremonia conmemorativa anual en honor a sus compatriotas muertos.

Pero Moscú ve estas ceremonias de forma negativa ya que no tolera, (todavía estamos en la época de la URSS) que un miembro de la Unión se mantenga al margen y tampoco que los ucranianos de la diáspora enaltezcan su propio nacionalismo. Moscú presionará al gobierno francés para que detenga estas conmemoraciones. El Gobierno francés cederá al organizar y establecer un cementerio soviético en Noyers-St-Martin donde se enviarán  a las víctimas soviéticas dispersas por toda Francia. Las exhumaciones fueron llevadas a cabo en Ban St-Jean por el gobierno francés entre 1979 y 1980 durante tres campañas consecutivas. Los cuerpos exhumados fueron trasladados a una necrópolis común en Noyers-St-Martin, en la región de Oise, cerca de Beauvais. Al estar más cerca de París, los representantes oficiales pueden viajar más fácilmente allí.

Pero para el Sr. Becker sigue habiendo un problema, porque sólo se exhumaron 2.879 víctimas… y hay una omisión numérica sospechosa dadas las 20.000 o 22.000 víctimas anunciadas. A partir de 1980, el gobierno francés decretó que el Ban St Jean era un sitio «limpio» y desde esa fecha no se celebran más eventos conmemorativos en este  lugar.

Este olvido duró hasta el año 2000, cuando un día de otoño el alcalde de Denting declaró que en el emplazamiento de Ban St Jean se construiría una planta de incineración para incinerar los lodos de las plantas de tratamiento de aguas residuales en todo el Mosela.

Estela a las 22.000 víctimas ucranianas

En ese momento, el Sr. Becker era miembro de una asociación para la preservación del medio ambiente que se opuso inmediatamente a esta construcción. El alcalde de Boulay no era partidario de esta planta y conocía al Sr. Jean-Pierre Masseret, Ministro Delegado de Asuntos de los Veteranos. Fue a verle a París para hacerle comprender que había habido un campo de tránsito para prisioneros políticos en ese lugar y que miles de cadáveres seguían tirados en el sótano. El Ministro se puso del lado de los oponentes a la fábrica. Se puso en contacto con la Sra. Malgorne, Prefecta del Mosela, para detener el proyecto. Le dijo a la prefecta literalmente «que detuviera el proyecto por respeto a la memoria de todas las víctimas del campo». Y aunque se han exhumado muchos cuerpos, mis servicios no pueden garantizar que no haya más cuerpos. «Este es el momento en que el Sr. Becker y su equipo tomaron la iniciativa de entregar una estela para hacer de Ban St. Jean un lugar de recuerdo una vez más. La estela llevará la inscripción «A las 22.000 víctimas ucranianas de Ban St. John».

Con la ayuda de numerosos documentos, el Sr. Becker dio vida, durante la conferencia, a momentos importantes para los descendientes de los prisioneros soviéticos. Algunos de ellos se encontraban en Rusia o Ucrania y llegaron a Ban St. John. El campo ha sido completamente arrasado y sólo quedan las casas de los oficiales y suboficiales.

Hoy en día algunos descendientes de la tercera generación vienen a Ban St. John porque gracias a Internet pueden localizar y obtener información sobre el campamento. Pero antes de ellos, toda una generación no pudo hacerlo por varias razones (cortina de hierro, sin medios financieros, sin información).

Al final de la guerra, muchos prisioneros sabían que si volvían a la URSS serían muy mal recibidos por Stalin porque consideraba a todos los supervivientes como traidores o cobardes. Por eso la mayoría no regresó a la URSS y trató de encontrar un lugar dónde quedarse en Europa, especialmente en Francia, Alemania o Gran Bretaña. Fuera de Europa, muchos irían a Canadá, Estados Unidos o Australia. Pocos regresaron a la URSS.

El olvidado «Memoria Perdida» (documental)

Durante la segunda parte de la conferencia, el Sr. Becker proyectó un documental de un cineasta de Metz, Dominique Hennequin, que viajó en varias ocasiones  al Ban St Jean durante seis meses. Su documental se llama «Trou de mémoire – Ban St Jean». Esta película trata sobre la realidad de los «Ostarbeiter», estos trabajadores prisioneros del Este. Se puede ver en youtube (www.filmsdocumentaires.com/films/4020-trou-de-memoire).

Esta película cuenta la historia de una página olvidada de la historia, un «agujero de la memoria» colectivo. En efecto, ¿quién recuerda que en 1942 uno de cada siete habitantes de Mosela era un hombre o una mujer de origen ruso, polaco o ucraniano? Prisioneros de guerra o familias acorraladas por los ocupantes nazis durante la Operación Barbarroja, esta mano de obra del Este debía apoyar el esfuerzo bélico alemán en el Mosela anexionado al Reich.

Trabajando como esclavos, aquellos que sobrevivieron al largo viaje en vagones de ganado, sin agua ni comida hasta  Ban-Saint-Jean cerca de Boulay. En este campo de tránsito por el que pasarían 300.000 prisioneros, el hambre, el frío y el tifus acabaron con los más débiles. Una enorme fosa común es testigo de estas miles de víctimas. La conferencia terminó con un tema de actualidad. El Sr. Becker explicó que la UAF tiene grandes dificultades para organizar las conmemoraciones oficiales anuales debido a la guerra entre Rusia y Ucrania. De hecho, los rusos y los ucranianos ya no se llevan bien. Por lo tanto, se ha vuelto difícil para ellos conmemorar a los muertos soviéticos (especialmente ucranianos y rusos) amontonados en fosas comunes. Por eso hoy los representantes oficiales de Rusia y Ucrania ya no están invitados a las conmemoraciones en Ban St. John, cerca de Boulay.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.